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美國專利新穎性-102(d)核駁

·        102(d)法條內容

(d)
在美國申請專利或發明證書十二個月以前,相同發明由申請人或其法定代理人或受讓人,在他國已提出申請,並且在美國申請日之前已先取得專利,或即將取得專利,亦或是取得發明證書標的者﹔或….

 ·        102(d)有效核駁

102(d)的性質和102(b)相同,乃是一法定阻卻(statutory bar)102(d)建立了四個條件,當四個條件同時成立時,102(d)的法定阻卻性質即生效,申請人無法獲致專利權。該四個條件缺一不可,其為:


(A)他國專利申請必須在美國申請的有效申請日之十二個月以前(申請人應享有102(b)中規定的十二個月的優惠期間(grace period))﹔且
(B)他國專利申請必須由與美國申請相同的申請人,或者法定代理人,亦或是受讓人提出申請﹔且
(C)他國的專利申請必須在美國申請以前,事實上已經獲准專利,但是並不需要公開的程序﹔且
(D)他國的專利申請必須與美國申請有相同的發明標的物。


若時間軸來表示,圖中的藍色部分代表
102(d)核駁的適用區域,102(d)102(a)102(b)的關係如下圖所示:





有效的
102(d)核駁除了他國案和美國案有相同的發明標的物(subject matter)以及申請人主體(相同代理人或是受讓人)之外,102(d)還必須是在美國案提出申請的十二個月之前,在他國已經提出申請,並且在美國案申請之前在他國亦已獲准專利。


換言之,上圖所表示的
102(d)核駁僅是一個特殊案例,他國案的獲准專利時間點亦可能發生於美國案提出申請的一年以前。也就是必須注意到,只要在美國案申請以前,他國案已經獲准專利,則滿足上述102(d)的條件(C)     

·        102(d)目的

102(d)的核駁僅可能發生於他國案申請在美國案以先的情況。倘若他國案的申請日晚於美國申請日,則102(d)無法建構一個有效的核駁。是故,102(d)核駁乃是在鼓勵發明人優先在美國提出申請。

·        102(d)=CIP的罩門

102(d)核駁是部份連續申請案CIP(continuation-in-part)的最大罩門。倘若申請人先行申請國外案,之後提出主張他國申請日優先權的美國案的申請,最後因為改良之故,又在美國提出部分連續申請案。此種情況,CIP的提出將會導致國外以及美國優先權連鎖效應斷裂,所以CIP將沒有權利獲得美國母案的申請日抑或是他國案的申請日。換言之,CIP的有效申請日為其本身獨立的申請日,和美國母案申請日或是國外申請日無關。


若他國案在
CIP申請以前已經獲准專利,而且CIP加入的主體以他國案觀之,並無致使申請專利範圍有非顯而易見性,則審查委員可以102(d)/103加以核駁。也就是說,他國案可以合併其他先前技藝,以102(d)/103顯而易見的核駁理由來排除一個美國申請的專利權。 

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