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最終核駁(Final Rejection)

· 何謂最終核駁 


最終核駁通常是審查委員第二次據相同理由所發出之核駁,或者基於申請人之行為所被迫(necessitate)之核駁,例如申請人欲修正申請專利範圍。倘若申請案為一延續案(Continuation)或是替代案(Substitute),因相同核駁可能已在前案中出現,所以最終核駁亦可能在第一次的官方通知(Office Action)中提出。 

在美國專利局發出最終核駁之後,申請人有六個月的時間來決定申請案的命運。其中前三個月乃是官方所給予之答辯期間,另外的後三個月則必須付費來提出延期申請。在這六個月期間內,申請人必須修正刪除專利申請範圍或是說服審查委員,以讓申請案獲准專利。如申請人未能讓申請案順利獲准,必須在限期內選擇提出訴願(appeal),申請延續案(continuation application),亦或是提出請求繼續審查(Request for Examination)或申請延續審查案(Continued Prosecution Application)。關於請求繼續審查(Request for Examination)和延續審查案(Continued Prosecution Application)的不同,將另文討論。 


其中必須注意的是,倘若之前所提出的答辯未能致使申請案獲准專利,因為最終核駁的碼錶限時仍然繼續地在計算中,則申請人仍有繼續答辯的義務,否則在三個月後(如未提出延期)或是在六個月後(提出延期),申請案將視為放棄(abandoned)。 


· 最終核駁後的修正
 


若申請人所提出的修正將導致新的問題,或是其未能致使申請案順利獲准,審查委員通常將拒絕專利申請範圍的任何修正。但是,申請人所提出的修正的文件將會在檔案中存檔。所提出的修正並不為往後的任何程序所考慮,包括之後倘若提出的訴願。 


一般而言,在最終核駁之後,修正可能僅能以下列的權利理由提出: 
(1)刪除專利申請範圍﹔ 
(2)採取審查委員的意見修正專利申請範圍,以致使申請案獲准專利﹔ 
(3)基於提出訴願的因素,修正將使專利申請範圍在訴願中有較佳的格式。 


· 最終核駁後的面詢(interview)/提出宣誓書(Affidavit)
 


通常最終核駁之後,申請人並沒有法律依據權利來提出面詢的請求。但是實務上,一般審查委員都會同意最終核駁後的面詢。事實上,在面詢中可以提出修正限縮專利申請範圍的方案,來取得審查委員的同意,亦為致使申請案獲准的良方。 


通常收到最終核駁之後,申請人亦沒有權利可以提出宣誓書。 


· 建議書(Advisory Action)
 


倘若審查委員在收到申請人的答辯(response)或是修正後評估,仍然堅持申請案不應獲准專利,則審查委員將發出建議書,表示申請案的不應獲准的狀態。

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